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Ladrillo sobre ladrillo

Viniendo del sur de Alemania nos enseñaron una cosa: “Trabaja duro, trabaja duro, construye tu propia casita”. Sin embargo, esta sabiduría parece estar torcida en el norte de Tailandia, ¿o hemos malinterpretado algo? La sabiduría en Alemania debe ser terminológicamente correcta: Trabajar duro, trabajar muy duro y tal vez trabajar un poco más duro para tener suficiente dinero para ser solvente para pagar el préstamo durante los próximos 30 años que usted necesita para la empresa constructora que construirá tu casa soñada.

¿Qué se pierde en el proceso? El tiempo, tú y, por supuesto, la diversión.

Buscábamos un enfoque más pragmático y encontramos lo que estábamos buscando. Nuestro viaje nos lleva a Mae Tang, cerca de la presa de Mae Ngat, a unas 2 horas al norte de Chiang Mai, Tailandia. Jon Jandai (Phi Joe) fundó la Comunidad Eco Pun Pun hace unos 20 años y es el pionero en la construcción de casas de barro en Tailandia.

Según Phi (en tailandés significa hermano mayor) Joe, construir una casa de barro es la forma más fácil de construir una casa, cualquiera puede hacerlo. Los adultos pueden hacerlo, los niños pueden hacerlo – ¡tú puedes hacerlo! Todo lo que necesitas es tu cuerpo… y si construimos una casa en menos de un año y por menos de 10.000 dólares, hemos ahorrado casi 29 años. Cómo se quiere compensar 29 años de vida en dólares es una cuestión bastante difícil y filosófica.

Así que let´s empezar antes de que perdamos más tiempo y construir una nueva casa de arcilla para Nate y Phi Yao.

El lugar que Nate y Phi Yao han elegido para su casa de barro es pintoresco. Rodeado de arrozales y de las estribaciones más meridionales del Himalaya, cada salida y puesta de sol es una experiencia. El lago natural de baño/embalse de agua, que fue construido el año pasado, crea un ambiente indescriptible. Jóvenes e inquisitivos de más de 20 países han venido a aprender y a ayudarles a construir su nuevo hogar.

Al principio nos encontramos en un enorme agujero de barro (antiguo arrozal), cuyo contenido se va a transformar en una casa unifamiliar. ¿Cómo puedes hacer eso? Muy simple: mezcle la arcilla, la cáscara de arroz seca, la arena y el agua y pise hasta que se ablande. La masa de tierra cremosa se vierte en moldes, se prepara para el secado y debe ser observada. Si hay grandes grietas cuando los ladrillos se están secando al sol, hay demasiada arcilla en el material. Si se rompen en miles de piezas individuales durante la prueba de trituración en el suelo, se debe trabajar en la proporción de arena. Las condiciones locales del suelo son diferentes en todo el mundo y el ensayo y error es la única manera de lograr el éxito. Dicho esto, al final de nuestro tiempo hicimos más de 6.000 ladrillos de arcilla y rápidamente obtuvimos una buena sensación de la mezcla perfecta.

Luego, ladrillo sobre ladrillo, las paredes se van construyendo poco a poco. Como aglutinante se utiliza un mortero de arcilla, arena y una mezcla de cascarilla de arroz. Los arcos de 5 metros de ancho y 3 metros de altura también fueron muy interesantes de construir. Primero se hizo una construcción de madera, que sostiene los ladrillos de arcilla hasta que se sostienen y fortalecen por su propio peso. Una cuerda y un clavo para centrar el arco y algunas piedras para ajustar el ángulo de los ladrillos de arcilla son suficientes para construir una obra maestra. Por supuesto, estamos especialmente orgullosos de la última piedra.

Después de casi dos semanas, logramos terminar la mitad de la casa y aprendimos a mezclar yeso y pintura de arcilla de los componentes anteriores. Por razones prácticas, no todos los elementos de la casa fueron construidos con materiales naturales y locales. La experiencia ha demostrado que las termitas en Tailandia hacen imposible colocar un suelo y cimientos limosos, o una construcción de techo duradera hecha de madera. Por eso hemos utilizado el hormigón para la cimentación y el metal para la construcción del tejado. En virblatt estamos encantados de haber aprendido esta antigua forma de construir casas. Fue un acontecimiento indescriptible estar en nuestras paredes naturales autoconstruidas, que absorben y liberan continuamente agua (humedad) y calor para tener un clima ambiental agradable durante todo el año. Estamos impresionados por la posibilidad de que cada uno pueda construir sus propias cuatro paredes con recursos naturales. Y estamos agradecidos de haber conocido a todas las personas cariñosas e interesantes durante este taller. Es indescriptible la estrecha relación que se establece con las personas y los materiales en poco tiempo cuando se trabaja en un proyecto tan valioso: Construimos una casa!

La vida es fácil!

Piénsalo.

virblatt

Una historia real

A menudo nos preguntan por qué algunos de nuestros productos no están disponibles. Desde el punto de vista del cliente, esto puede parecer algo peculiar en una economía de mercado. Pero hay una razón específica e importante para ello.

Trabajamos con pequeños negocios familiares que amorosamente hacen nuestra ropa alternativa en casa o en un pequeño edificio comunitario. Algunos de nuestros productores también pertenecen a minorías étnicas de los Hmong, Lizu, Karen y Naga, que tejen o bordan elementos decorativos en particular. Estos procesos detallados llevan tiempo. Los errores pueden ocurrir en todas partes, pero el estrés y la presión del tiempo en particular contribuyen a ellos.

Ahora te preguntas, ¿por qué no emplear a más gente cuando la demanda existe?

Es cierto que a menudo nos hemos hecho la misma pregunta.

Pero hay dos razones convincentes para ello. Por un lado, las personas que son capaces de esta artesanía especial no se encuentran en todas partes. Por otro lado, estamos en un negocio estacional. Especialmente en verano necesitamos más capacidad de producción que en invierno. Si empleamos a más personas en verano, no podemos garantizar sus puestos de trabajo durante el invierno. Esto dejaría a las familias con problemas y desafíos y los empleados no podrían confiar en nosotros. Esto es exactamente lo que evitamos.

Nuestra empresa cuenta en la actualidad con sólo ocho empleados, pero no sólo somos responsables de estas ocho personas y sus familias. No, también nuestros proveedores, sus empleados, sus familias, incluso las personas que producen los tejidos dependen en cierta medida de nosotros. También consideramos a nuestros proveedores y a sus empleados como nuestros empleados y miembros de la familia virblatt con los que estamos comprometidos. Por eso nos centramos en el crecimiento sostenible y nos identificamos con la filosofía Slow Fashion. Productos fabricados con amor, que dan placer a nuestros clientes durante mucho tiempo.

En lugar de presionar a nuestros amigos y proveedores, hemos decidido ofrecerles a ustedes, nuestros clientes y amigos, más información sobre nuestra producción. En el futuro usted encontrará una etiqueta en cada uno de nuestros productos que le dirá más sobre la gente maravillosa que hizo el producto. Esto se completará con entrevistas y vídeos. Puede que tengas curiosidad. Además, ahora estamos anunciando cada vez más cuando los productos que están a menudo en demanda están disponibles de nuevo. De esta manera, usted como nuestro acompañante estará siempre al día y podrá obtener la prenda específica que desea.

No somos perfectos y no sabemos si este es el camino correcto. Pero nos debemos a nosotros mismos, a nuestras familias, a las personas de ideas afines y, en principio, a todas las personas que conviven con nosotros en esta maravillosa tierra, darlo todo y cada día hacer que nuestro negocio sea más sostenible.

Piénsalo.

 

Andreas Reich | Production Management | virblatt GmbH

Hammock

Revista “Hammock” por virblatt

¿Quieres saber quién está en nuestra hamaca?

Inspírate con Elena y Matteo, quienes comparten sus pensamientos sobre un fascinante estilo de vida alternativo.

Sumérgete en las diversas culturas de las tribus de las montañas del sudeste asiático, descubre los mejores lugares en Chiang Mai y sus alrededores y conoce al hermoso alma itinerante Mali Pah.

A long story short….

This is the story of virblatt. The story of what became our business. The story of our life and what it became the past couple of years….

As many others, we wanted to see the world, so we figured Asia would be a good start. As four young travelers, we did what many other travelers do: We booked a flight to Bangkok – the gateway to Asia. To make it really exciting for us – and our parents – we didn´t book anything else in advance. And it turned out to be a good idea. When spending days in Bangkok you meet the greatest variety of travelers that you can think of. All of them have their story to tell. And of course, they also share their routes, so you can finally make up your mind where you to spend your holidays. So we ended up passing some nights in busses and night trains (saving time and money for a night in a real bed in a bungalow) to see nice beaches, eat every kind of food the food stalls have to offer, visit national parks, viewpoints, waterfalls, elephants, snake shows, monkey shows, crocodile shows – there are shows for nearly everything… and yes we saw that one as well.

Meanwhile we filled up our backpack with cheap clothes that would last until our next journey. And there was one thing no traveler seemed to miss: the most comfortable clothing ever. Drop crotch pants made their way into our lives.

Until this point nothing differs from a journey to Thailand that many tourists experience year by year. But we returned home with an idea that would change our lives in the long run. While we were studying and working, we bought some more harem pants with the plan to sell them in the internet.

Die_ 2_Bestellung_Haremshosen

We did everything for the first time: We shipped a box of harem pants to Germany, we imported them, we counted and categorized them, we made photos and created offers for them. We started with less than 100 pants that we bought in a shop in one of the big shopping malls in Bangkok putting them in ebay auctions to see what people would be willing to spend on them. And it worked… we reinvested everything to buy new pants to set up a small Online Shop to create the brand bonzaai. We did this for a very long time, working for fun and not for money.

While our brand was growing we were always curious about one thing: Where do our products come from? So travelling soon became a mission. We met the people behind our clothes: We met Thai families that set up tailoring facilities in their backyards and Asian hill tribes in remote areas, that are known for the weavings and embroideries used for their traditional clothing. Meeting the people behind our products also gave us the chance to design and create our own styles combining alternative clothes with traditional elements creating a unique style.

We not just expanded our sales of harem pants but also our travel radius. Actually, we only wanted to go trekking in the mountains to get away from the business life we created around us – not to mention that we were still caught up in studying and working to earn our livings (our own business was still exclusively our passion). Nepal seemed like the perfect place to get out of the fast-moving daily business with its great Himalayan mountain ranges. And it turned out to be a perfect place for alternative clothes as well. Suddenly we found ourselves in the Nepalese business world: faster, louder and dirtier than in Thailand. After getting to know the Nepalese tailors – we also wanted to know where the products in the streets of Kathmandu come from – we were offered Nepalese hospitality when we were invited to our new friend’s home for dinner.

Since our suppliers became more international, we figured we can do the same. We expanded our sales internationally and created a new brand: virblatt. virblatt is for people like us. People with an alternative lifestyle. People that care where their products come from. Do you want to know where your product comes from?

virblatt – think about it.

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Dankeschön für deinen ersten Wasserfilter

Unser erster BioSand Wasserfilter Mit der wunderbaren Funktion den Einkaufsbetrag in unserem Online Shop für Haremshosen und Alternative Bekleidung auf www.bonzaai.de aufzurunden, konnten wir die gesammelten Spenden für unseren ersten BioSand Wasserfilter nutzen. Der Wasserfilter der Rain Tree Foundation wurde in dem von „Projects for Asia“ geleiteten Internat, in der Nähe von San Kampheng, Chiang Mai, installiert. Dort werden jetzt rund 25 Kinder mit sauberem Trinkwasser versorgt.

Unser erster Wasserfilter
Der älteste BioSand Filter dieser Art versorgt bereits seit über 20 Jahren Menschen mit sauberem Trinkwasser. Der Filter zeichnet sich durch sehr geringe Wartung, Langlebigkeit, einfache Handhabung und qualitativ hochwertiges Trinkwasser aus.

Ein weiteres aktuelles Projekt, für das wir die aufgerundeten Spenden sammeln, ist der dringend benötigte Zaun für das Kinderdorf der CFI Internationalen Kinderhilfe „Kirsten Jade Rescue Center“ in Chiang Mai. Mit einem neuen Zaun soll den Kindern mehr Schutz gewährleistet werden.

Ein neuer Zaun für das Kirsten Jade Rescue Center wird benötigtSpenden für einen neuen Zaun für das Kirsten Jade Rescue CenterEin neuer Zaun für das Kirsten Jade Rescue Center wird benötigt

Wir freuen uns über deinen Einkauf und natürlich über deine Spende.

Bonzaai in Kathmandu

Das war ein “Urlaub”! Wir konnten es mal wieder nicht sein lassen: “Wir haben es schon wieder getan.” 🙂

Kaum sind wir in Kathmandu, Nepal gelandet, fielen uns die vielen Traveller Läden auf. Die Straßen des Backpackerviertels Thamel sind mit Trekking Shops und Läden für Menschen eines etwas alternativeren Lebensstils gesäumt.

Das passt genau zu uns!!!

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Also sind wir weiter durch die engen Gassen gezogen und haben nach neuen Haremshosen Ausschau gehalten. Sofort fiel uns ein kleiner Laden mitten im täglichen Gewirr der Hauptstadt Nepals auf. Der freundliche Verkäufer Rajan hat uns bei einem Masala Tee mit Milch beraten und wir hatten sofort ein gutes Gefühl.

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Im Gegensatz zu Thailand laufen die Geschäfte hier etwas zügiger ab. Kurze Zeit später (etwa 4 weitere Treffen) war unsere Bestellung aufgegeben und auch mit den gestickten Labels sind wir absolut zufrieden.

Jetzt muss nur noch der Versand geklärt werden. Was ein Glück das Rajan’s Bruder Ramesh eine Speditionsfirma leitet. Der Firmenname “Superstar Cargo” hat uns sofort überzeugt. Das kann ja nur weltmeisterlich sein. 🙂

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So, jetzt konnte der Urlaub beginnen! Ok noch nicht ganz, wir haben uns noch in Wollpullover verguckt, die perfekt zu den kalten Wintermonaten in Deutschland passen. Bestellen, produzieren und versenden. So jetzt aber endlich Urlaub. Die Berge Nepals können kommen!!

Alles wird demnächst online auf www.bonzaai.de verfügbar sein.

Hallo…

…Bodensee!

Wir sind umgezogen und freuen uns, unseren neuen Firmensitz am wunderschönen Bodensee zu haben.

Zu diesem Anlass möchten wir unser Wissen mit ein paar interessanten Fakten über den Bodensee vertiefen:

– Der Bodensee wurde schwimmend in der Länge zum ersten Mal im Jahr 2013 bezwungen.

– 2007 sprangen mehr als 50 “Bodensee-Borats” in Friedrichshafen ins Wasser.

– In der Bodenseeregion befindet sich das zweitgrößte Apfelanbaugebiet.

– Der Bodensee könnte den weltweiten Gesamtwasserbedarf zwei Tage decken.

Und neben all dem Stuss, gibt es natürlich noch wirklich gute Gründe am Bodensee zu sein:

Der Bodensee ist nicht nur der größte See Deutschlands, sondern auch der Schönste!

Wir sind umgezogen_Bodensee

Das erste Mal ist noch lange nicht vorbei…

Wir freuen uns natürlich riesig über unsere erste Lieferung. Doch jetzt sehen wir erst die ganzen Ausmaße unseres Vorhabens. Und wir wollten uns nach erfolgreicher Bestellung, Lieferung und Einfuhr schon auf die Schultern klopfen. Jetzt haben wir einen Haufen Hosen, die erst mal verkauft werden müssen. Wir nutzen also eines unserer gemeinsamen Wochenende zum arbeiten… neben unserer täglichen Arbeit. Die Hosen werden gezählt, sortiert, kategorisiert, bekommen auserwählte Namen, werden fotografiert und bearbeitet, einsortiert, noch mal gezählt und noch mal gezählt und noch mal… Und dann kann es endlich passieren: unsere erste Hose wird über ebay verkauft!!!!!

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UND WIR SIND STOLZER DENN JE!

Unser erstes Mal

Nervenkitzel pur! Ab nach Stuttgart und eine Verzollung durchführen – wie auch immer so etwas geht. Aber wir haben es geschafft: bonzaai ist entjungfert!Lieferung_bonzaai_haremshosen

Die Spannung steigt je näher wir nach Hause, nein zu unserem Firmensitz, kommen: „Was ist in dem Paket wirklich drin?“. Unsere Namen stehen schon mal auf der Reissackverpackung drauf…. Die Aufregung ist kaum auszuhalten. Wir müssen erst mal ein Schluck Bier trinken. Und weil wir warten müssen, bis alle da sind, gibts noch Pizza.

lieferung_bonzaai_haremshosenDann ist es endlich soweit: Wir sind alle zusammen und können aufreißen, auspacken und uns freuen!

Alles erledigt. Hoffentlich!

Naja, wir werden es sehen. Wir können unseren Lieferanten über ein paar Ecken kontaktieren, zum Glück gibt es weitere bekannte Thailand Urlauber, die uns vor Ort würdig vertreten können – Danke Oli.

bonzaai_creation_by_keastwoDie Ware ist bestellt und… wir haben einen Namen: bonzaai. Eigentlich steht er schon eine Weile im Raum, aber man muss ihn dank kreativer Unterstützung von Keastwo erst mal vollkommen falsch schreiben und sich dann erwischen wie man bei Google nach Bonzaai sucht und sich wundert warum er fragt „Meinten Sie: Bonsai?“ um zu wissen, DAS IST ER! Ab jetzt können wir endlich unser Gefühl beim Namen nennen, unsere Euphorie und unsere Freude und unseren Stolz ist bonzaai. Wir sind bonzaai!